Kerstin

Sweden

This is 
Kerstin Gerlagh (1957)

Country of Origin
Sweden

In the Netherlands since 
1984 

Profession
General manager at the Swedish Chamber of Commerce in Amsterdam

Loves 
Ballet performances and cycling

First impression of Amsterdam
A compact city with world-class 

"I had already lived in the Netherlands for a while, but when my office moved to Amsterdam I ended up moving with it. The first stretch was amazing and very positive. Going to work on the bicycle - true happiness. When you’re riding a bicycle you feel that you’re part of something; part of the city.

When you live here, you go to different places than you would as a tourist. As a visitor you go to the theatre or to a concert. Now I end up at all kinds of different places. Even getting lost with the bike is fun. At the beginning I just used to follow the tram rails, but now I make left and right turns to get to my destination more quickly, and it’s then that you see the most wonderful things.

I live in Oud-Zuid, so it was a painless move from village to city. The southern part of Amsterdam is pretty quiet. You can easily visit the city; with the bike you can be in the central hot spots within a few minutes. But you can also leave them far behind when you have a bike. Sometimes I hate the sheer numbers of people in this city, but then I immediately feel proud that all these people are here because they want to experience my Amsterdam.

The one thing I really like about people from Amsterdam is that they are very open and direct and have a great sense of humour. People shouldn’t take their directness too seriously, but add a slight wink to whatever they are saying.  In Sweden, people aren’t so open. For example, you wouldn’t talk to a complete stranger at the bus station. I love that there are a lot of young people living in the city. Young families don’t leave the city, which makes for a constantly changing and developing place."


992 people in Amsterdam have the Swedish nationality


“Ik woonde al lang in Nederland, maar toen ons kantoor verhuisde naar Amsterdam ben ik zelf in de stad komen wonen. De eerste tijd was fantastisch en zo positief. Op de fiets naar m’n werk, gewoon puur geluk. Op de fiets voel je dat je er bij hoort, je bent een deel van de stad.

Als je hier woont, ga je naar andere plekken dan als je op bezoek komt in de stad. Dan ga je naar het theater of naar een concert. Nu kom ik telkens ergens anders en verkeerd fietsen is zelfs leuk. In het begin volgde ik nog de tramrails, maar nu ga je links en rechts om toch sneller te zijn en zie je de mooiste dingen onderweg.

Ik woon in Oud Zuid en het was dan ook een zachte overgang van een dorp naar de stad. In Zuid is het best wel rustig. Je kan de stad op zoeken, op de fiets ben je zo midden in de drukte, maar je fietst ook zo weer weg van de massa. Ik baal natuurlijk wel eens van de drukte, maar ik ben gelijk ook trots dat er zoveel mensen deze stad willen bezoeken.

Ik vind 1 van de leuke dingen aan Amsterdammers dat ze heerlijk open en direct zijn en veel humor hebben. Je moet die directheid niet zo serieus nemen, het is vaak met een knipoog bedoeld. In Zweden zijn we niet zo open. Je praat niet zo snel met iemand bij een bushalte bijvoorbeeld. Ik vind het ook heerlijk dat er veel jonge mensen in de stad wonen. Jonge gezinnen verlaten de stad niet en dat maakt dat de stad altijd in ontwikkeling blijft.”


992 Amsterdammers hebben de Zweedse nationaliteit

“Ik woonde al lang in Nederland, maar toen ons kantoor verhuisde naar Amsterdam ben ik zelf in de stad komen wonen. De eerste tijd was fantastisch en zo positief. Op de fiets naar m’n werk, gewoon puur geluk. Op de fiets voel je dat je er bij hoort, je bent een deel van de stad.

Als je hier woont, ga je naar andere plekken dan als je op bezoek komt in de stad. Dan ga je naar het theater of naar een concert. Nu kom ik telkens ergens anders en verkeerd fietsen is zelfs leuk. In het begin volgde ik nog de tramrails, maar nu ga je links en rechts om toch sneller te zijn en zie je de mooiste dingen onderweg.

Ik woon in Oud Zuid en het was dan ook een zachte overgang van een dorp naar de stad. In Zuid is het best wel rustig. Je kan de stad op zoeken, op de fiets ben je zo midden in de drukte, maar je fietst ook zo weer weg van de massa. Ik baal natuurlijk wel eens van de drukte, maar ik ben gelijk ook trots dat er zoveel mensen deze stad willen bezoeken.

Ik vind 1 van de leuke dingen aan Amsterdammers dat ze heerlijk open en direct zijn en veel humor hebben. Je moet die directheid niet zo serieus nemen, het is vaak met een knipoog bedoeld. In Zweden zijn we niet zo open. Je praat niet zo snel met iemand bij een bushalte bijvoorbeeld. Ik vind het ook heerlijk dat er veel jonge mensen in de stad wonen. Jonge gezinnen verlaten de stad niet en dat maakt dat de stad altijd in ontwikkeling blijft.”


992 Amsterdammers hebben de Zweedse nationaliteit

180Nationalities.TextByStorySupply

Discover other stories